dimanche 23 juillet 2017

LES ENFANTS BASQUES EN ANGLETERRE EN 1937

LES ENFANTS BASQUES EN ANGLETERRE EN 1937.


En 1937, des milliers d'enfants Basques et Espagnols fuient l'horreur des combats pour se réfugier dans des pays acceptant de les recevoir.

Suite au bombardement de Guernica le 26 avril 1937, le Gouvernement Basque, relayé par le 

Gouvernement Républicain, lance un appel à de nombreux pays pour que les enfants soient 

accueillis en toute sécurité.




Je vous ai parlé le 7/06/2017 et le 29/06/2017 des enfants Basques recueillis en Urss, mais 

d'autres pays en accueillirent également, dont la Grande-Bretagne.




Malgré la politique de non-intervention de son Gouvernement dans la Guerre Civile 


Espagnole, de nombreux britanniques sont émus de la situation de la population civile 

espagnole et en particulier du sort réservé aux enfants dans ce conflit.

pays basque autrefois
AFFICHE ANGLAISE DEMANDANT DE L'AIDE
POUR LES ENFANTS BASQUES 1937

Katharine Stewart-Murray, la Duchesse d'Atholl, Présidente du Comité d'Aide aux Régugiés 

Espagnols , surnommée "La Duchesse Rouge"et Leah Manning prennent une  part active dans 

la campagne de pression sur le Gouvernement Britannique pour accepter les enfants Basques 

et Espagnols, ce qui est fait finalement mais à contrecoeur par celui-ci.


pays basque avant
KATHARINE STEWART-MURRAY
POUR L'AIDE AUX ENFANTS ESPAGNOLS ET BASQUES
EN 1937

Cependant, le Gouvernement refuse d'être responsable financièrement des enfants, en arguant 

du fait que cela violerait le pacte de non-intervention.

Il demande même au Comité d'Aide aux Réfugiés d'être le garant, en ce qui concerne les soins 

et l'éducation de chaque enfant.


Le paquebot "Habana" quitte Bilbao le 21 mai et arrive à Southampton le 23 mai 1937.

Des milliers de personnes attendent sur les quais et les enfants, malgré leurs épreuves, sont 

excités, pensant que les décorations sont là pour célébrer leur arrivée : ils apprendront un peu 

plus tard qu'en réalité les décorations sont là depuis 10 jours pour fêter le couronnement du 

Roi Georges VI.


On donne à chaque enfant un disque hexagonal en papier carton à accrocher sur leurs 

vêtements avec leur nom et l'inscription "Expédition vers l'Angleterre" imprimés dessus.


Le paquebot "Habana", supposé accueillir 800 passagers, transportent 3861 enfants, 95 

professeurs, 120 auxiliaires, 15 prêtres catholiques et 2 docteurs (Irarragorri et Achucarro).

Les enfants ont entre 7 et 15 ans et sont entassés dans le bateau et dorment où ils peuvent, 

même dans les canots de sauvetage.

Plus de la moitié des enfants (2093) ont entre 10 et 13 ans. Au total, il y a 1705 filles et 2156 

garçons .

Le voyage est éprouvant car les conditions de mer sont mauvaises dans le Golfe de Biscaye et la 

plupart des enfants ont le mal de mer.

pays basque avant
PAQUEBOT "HABANA" 1937



pays basque avant
ENFANTS BASQUES SUR "HABANA" ANGLETERRE 1937


pays basque d antan
ENFANTS BASQUES ANGLETERRE 1937

pays basque d antan
ENFANTS BASQUES ANGLETERRE 1937

A l'arrivée, on transporte les enfants dans des autobus jusqu'au camp de Stoneham Nord dans 

l'Eastleigh, sur la côte Sud de l'Angleterre, entre Southampton et Winchester, où ont dressés 

des campements de fortune, sous toile,  dans 3 champs.

Le camp a été préparé en moins de 2 semaines, grâce au travail remarquable de la 

communauté des volontaires, qui ont travaillé sans relâche, même les jours fériés.

On y tourne même un film pour l'arrivée de ces enfants Basques et Espagnols.

pays basque autrefois
ENFANTS BASQUES A STONEHAM ANGLETERRE 1937


pays basque avant
ENFANTS BASQUES A STONEHAM ANGLETERRE 1937


pays basque autrefois
 BASQUES A STONEHAM ANGLETERRE 1937


pays basque avant
ENFANTS BASQUES A STONEHAM ANGLETERRE 1937


pays basque autrefois
ENFANTS BASQUES A STONEHAM ANGLETERRE 1937

Néanmoins, les enfants ne sont pas préparés à des conditions de camping, la majorité des 

enfants habitant en ville, dans des quartiers urbains et citadins.

De fait, la plupart des enfants ne restent pas longtemps à Stoneham, l'idée étant de les 

disperser dans des maisons ou des colonies, aussitôt que possible.


Les premiers à leur offrir l'asile est l'Armée du Salut, qui en logea environ 400, suivie ensuite 

par l'Eglise Catholique qui en fit accueillir 1200.

PAYS BASQUE AVANT
DONNEZ POUR LA MAISON BASQUE 1937

Petit à petit, depuis la fin mai et durant l'été, et jusqu'à mi-septembre,les enfants quittent le 

camp provisoire et sont pris en charge par groupes dans des maisons dans toute l'Angleterre, 

dirigées et financées par des volontaires individuels, des groupes religieux, des syndicats et 

divers autres groupes.

pays basque avant
ENFANTS BASQUES EN ANGLETERRE 1937


pays basque autrefois
ENFANTS BASQUES EN ANGLETERRE 1937

Après la chute de Bilbao et de la prise par Franco du Nord de l'Espagne, durant l'été 1937, le 

processus de rapatriement vers l'Espagne commence.


Au début de la Seconde Guerre Mondiale, en 1939, la plupart des enfants sont de retour en 

Espagne, avec encore de nouvelles épreuves à surmonter.

En effet, certains enfants ne parlent pas espagnol, certains ont perdu leurs parents.

De plus, ils ne sont pas habitués aux restrictions existant en Espagne.

Environ 400 enfants restent en Angleterre, soit par choix (quand ils sont âgés de plus de 16 ans, 

on leur laisse le choix de rentrer ou de rester), soit parce que leurs parents sont morts ou 

emprisonnés.

Après 1945, 250 d'entre eux restent de façon définitive en Angleterre, certains d'entre eux se 

mariant avec des britanniques.




(Source : http://www.basquechildren.org/colonies/history)




Merci ami lecteur (lectrice) de m'avoir suivi dans cet article.



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